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Die Mythen von Papier- & Plastikverpackungen

Von Tabea Grösel · 22. März 2020

In den letzten Jahren wurde viel darüber diskutiert, ob Papier- oder Kunststoffverpackungen die umweltfreundlichsten Verpackungen sind. In letzter Zeit gab es nur eine Antwort, und das war, dass Kunststoffverpackungen umweltschädlich sind und Papierverpackungen das einzig Richtige ist. In diesem Beitrag werden wir uns mit den Vor- und Nachteilen hinsichtlich der Umweltfreundlichkeit der einzelnen für die Verpackung verwendeten Materialien befassen.

Die Abbaubarkeit

Wenn wir über Kunststoffverpackungen sprechen, ist das erste, was uns in den Sinn kommt, die Abbaubarkeit von Kunststoffverpackungen, und insbesondere, dass die meisten Verpackungen im Meer landen. Fangen wir also damit an.

Eine der schlechtesten Eigenschaften von Plastikverpackungen in Bezug auf die Umwelt könnte auch eine der besten Eigenschaften sein, die Haltbarkeit und Abbaubarkeit von Kunststoffverpackungen. Es gibt keinen bestimmten Zeitrahmen für die Dauer des Abbaus von Kunststoffverpackungen, aber es dauert wahrscheinlich mindestens ein paar Jahrhunderte, bis sie sich verschlechtert. Wenn man dies dann mit Papierverpackungen vergleicht, von denen bekannt ist, dass sie eine kürzere Abbaubarkeit aufweisen, variiert die Zeit, die zum Abbau benötigt wird, von Produkt zu Produkt erheblich. Es ist von Produkt zu Produkt sehr unterschiedlich, da viele Papierprodukte tatsächlich mit Kunststoff beschichtet sind, damit das Papier Flüssigkeiten aufnehmen kann. Dies ist bei Pappbechern, Milchkartons und Lebensmittelboxen der Fall. Zum Beispiel dauert der Abbau von Papierstrohhalmen in der Natur 6-9 Monate, aber wenn es sich um einen Pappbecher handelt, dauert der Abbau mehr als ein Jahrzehnt.

Wie viel der in Europa hergestellten Kunststoffverpackungen landen dann in der Natur und im Meer? In Europa sind wir eigentlich ziemlich gut darin, unsere Abfälle zu kompostierbaren Anlagen zu schicken und sicherzustellen, dass das, was recycelt werden kann, recycelt wird und der Rest verbrannt und in Energie umgewandelt wird. In Wirklichkeit stammt der größte Teil des Plastikmülls in den Ozeanen aus Asien und Afrika.

CO2-Emission während der Produktion

Die Emission von CO2 während der Produktion und die Auswirkungen auf das Klima, ist oft einer der Bereiche der in der Diskussion über umweltfreundliche Verpackungen nicht berücksichtigt wird.

Kunststoffprodukte werden durch Extrahieren von Naphtha aus Öl hergestellt und dann erhitzt und in die Form der Verpackung gebracht. Es ist also ziemlich einfach, Kunststoff herzustellen. Bei der Herstellung von Papier ist der Prozess etwas länger, da Bäume gefällt und dann zu Zellstoff verarbeitet werden müssen, bevor sie zu Papier verarbeitet werden. Am Ende muss das Papier an die Einrichtung gesendet werden, in der die Herstellung zum Endprodukt stattfindet. Der längere Prozess der Herstellung von Pappbechern zeigt sich auch in dem während der Produktion emittierten CO2. Pappbecher emittieren während der Produktion mehr als fünfmal so viel CO2 wie Plastikbecher. [1]

Recyclingfähigkeit

In Bezug auf die Recyclingfähigkeit sind Papier und Kunststoff sich sehr ähnlich. Zunächst einmal werden sie selten recycelt, wenn sie mit Lebensmitteln in Kontakt gekommen sind. Dies liegt daran, dass Recyclingpapier und Kunststoff nicht zur Herstellung von Materialien verwendet werden können, die mit Lebensmitteln in Kontakt kommen, wie z. B. Pappbecher, Plastikbecher usw. Viele Recyclinganlagen können Lebensmittelverpackungen leider auch nicht recyceln, da sie nicht über die erforderlichen Verfahren und Maschinen zum Recycling verfügen. Der Abfall wird nicht recycelt, sondern verbrannt und zur Energieerzeugung verwendet, was für die Umwelt recht gut ist. Am besten wäre es jedoch, wenn er recycelt wird.

Der größte Einfluss darauf, ob die Papier- oder Kunststoffverpackungen recycelt werden, besteht darin, dass sie an die richtigen Einrichtungen gesendet werden, die über die Maschinen verfügen, um sie zu recyceln. Dies bedeutet, dass sowohl die Abfallbehandlung im Land als auch die Technologie der Anlagen bestimmen, ob die Produkte recycelt werden.

Fazit

Die Schlussfolgerung daraus ist, dass die Art und Weise, wie man die Materialien entsorgen, entscheidet, welche Produkte meist umweltfreundlich sind. Es gibt viel mehr Faktoren, die die Umweltfreundlichkeit der Produkte beeinflussen, aber wir sollten berücksichtigen, dass in Bezug auf das Klima und die CO2-Emission die Produktion und die Art und Weise, wie wir die Materialien entsorgen einen großen Einfluss haben.

Wir sind im Allgemeinen der Ansicht, dass wir versuchen sollten, umweltfreundlichere Produkte in der Verpackungsindustrie herzustellen, aber dies ist nicht immer der beste Weg, um die Umweltbelastung zu verringern, indem nur Kunststoffverpackungen verboten und entfernt werden.


[1] Hocking.SpringerVerlag.Energy Use of 5 Different Cups – energy analysis

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